房地产业成为美国经济增长“亮点”

    新华网华盛顿1月27日电  札记:房地产业成为美国经济增长“亮点”
  新华社记者  何瑛

  美国经济在2001年出现衰退以来,至今仍处于增长乏力的复苏状态。美国联邦储备委员会的调查表明,美国各地区的经济增长状况多为“缓慢”或“疲软”。在经济增长乏力这一暗淡背景下,房地产业无疑成为一个耀眼的“亮点”。

  美国房地产业的兴旺是多方面的。首先,权威数据显示住房市场销售活跃。美国全国房地产经纪人协会27日发表报告说,去年12月份美国旧房销售量比11月份大升5.2%,经季节性调整后按年率计算达到586万套的高水平。另外,去年全年美国旧房销售量为556万套,打破了2001年530万套的最高记录。

  同销售市场的情况一致,住房建筑业的情况也呈旺势。美国商务部21日发表报告说,经季节性调整后按年率计算,去年12月份美国新建住房开工量为184万套,比11月份175万套的修正数字上升了约5%。另外,2002年全年美新建住房开工量约为170万套,比2001年上升了6.4%,也是自1986年以来的最好水平。

  除此之外,还有一些数据显示出,美国住房建筑业和销售市场目前都有增长强劲的表现。分析家们认为,利率水平低是促进房地产发展的一个重要因素。自2001年美国经济出现衰退以来,美联储不断通过降低利率来刺激经济增长,到去年11月份,美国联邦基金利率已经降低到1.25%这一过去41年来的最低水平。联邦基金利率的降低对住房抵押贷款利率起到了连带作用,据美国全国房地产经纪人协会的统计,去年12月份30年期抵押贷款利率的平均水平处于6.05%的历史最低记录。

  美国人买房多是通过贷款方式,住房抵押贷款利率低可以减少贷款和购房的成本,因而吸引了更多的购房者,这是住房市场销售兴旺的一个主要原因。此外,近年来美国房屋不断升值的趋势也使更多的人认为购房是一项有利可图的投资。去年从美国全国来看,房屋的中间价格为15.8万美元一套,比2001年上涨了7.1%,是1980年以来的最大涨幅。再有,去年房地产业兴旺还因公司丑闻频发使美国股市发生了严重的信心危机,促使一部分股票投资者转向投资住房,一定程度上也推动了房地产热。

  美国房地产业的兴旺对复苏乏力的美国经济是一个有力的支持。分析家们指出,如果没有房地产业这个“亮点”,美国经济的情况还会更糟。值得指出的是,房地产业的兴旺不仅对美国经济增长具有直接的支持作用,而且住房贷款再融资对促进消费增长也有积极作用。由于抵押贷款利率的降低,很多拥有住房的业主通过重新调整住房贷款,使每月所需偿还的分期付款数额减少,相当于增加了家庭每月所得的收入,因而有利于消费和经济的增长。去年住房贷款再融资的现象比较普遍,甚至连媒体在报道中也把住房比喻为“自动提款机”。

  美国房地产热还能持续多久?从过去的经验看,房地产容易过热,过热了会出现泡沫破灭。此间经济界人士因此在庆幸疲软的美国经济仍有这么一个有力支柱的同时,也为下一阶段房地产的走势捏着一把汗。