服务业:美经济希望所在

  由于能够提高价格,因而服务业供应商得以不断提升雇员工资。根据美国劳工部提供的统计数据,在截至2002年11月份的12个月时间里,私人服务业雇员的平均周薪增加了3.8%,相比之下,私人生产厂家雇员的平均周薪在同期内仅仅增加了2.2%。

  数年来,美国经济一直在从制造业向服务业方向转移。按照美国政府计算产出的办法,制造业产值大约占其国内生产总值的50%。但是,若是单从就业岗位进行考察,那么,大约有82%的美国人在从事服务性工作。因此,服务业在2002年11月创造的就业机会明显减少似乎比起制造业新产生的就业机会减少更加令人担心。倘若服务业的就业机会不复存在,那么,美国经济十有八九将会陷入二次衰退。

  需求波动较小

  值得庆幸的是,就业状况不过是个滞后的指标,只是了解服务业在滞涨的经济中怎么样保持旺势的一条线索。从其他衡量标准进行考察,服务业比起制造业更加安全地度过了最近的经济衰退。在复苏加速以后,预计服务业将出现急剧反弹。

  从总体上看,美国的服务业部门成功地阻止了经济衰退向更深层次发展,美国万全证券公司的首席经济学家理查德·里普说,“服务业存在着一些矛盾,但是没有像制造业那样出现最终需求的巨大波动。不过,总的来看,服务业的势头还是趋于向上的。”

  价格持续上扬

  在美国2001年以来的经济衰退中,其服务业与制造业的主要差别之一就在于价格。

  当经济不景气时,对商品和服务的需求便会下降。销售商的反应则是,为了维持销量而不得不降低价格。

  在截至2002年10月31日的以往12个月中,美国能源部门以外的服务成本增加了3.7%。与此同时,耐用品价格却下降了2.4%,成衣成本下降了2.1%,个人电脑和外部设备的成本骤然降低了21.6%。这足以证明,尽管2001年的经济衰退造成了消极影响,但是在另一方面,服务业供应商却仍然能够不断地提高其价格。正如里普所说,“倘若你把消费价格指数分成商品和服务两个部分的话,那么,在以往的几年时间里,这两条曲线之间的分叉业已显著增大了。”

  由于能够提高价格,因而服务业供应商得以不断提升雇员工资。根据美国劳工部提供的统计数据,在截至2002年11月份的12个月时间里,私人服务业雇员的平均周薪增加了3.8%,相比之下,私人生产厂家雇员的平均周薪在同期内仅仅增加了2.2%。

  单就就业岗位而言,服务业公司的雇员人数直到最近不久方出现了减少。在截止到2002年11月份的12个月时间里,产品生产厂家总共创造了71万个就业岗位,其中包括制造业、矿业和建筑业。服务业供应商则创造了49.8万个就业岗位。当然,与2002年10月份相比,当年11月份的数据令人失望:服务业增加了1.1万个就业机会,而9月份的数字却高达8.6万个就业机会。

  消费涨势强劲

  新的雇员人数的减少反映了影响不同服务行业的潜在性季节因素。美国就业机会减少最多的是零售业,这个行业减少了3.9万个就业机会。美国雷曼兄弟公司的首席经济学家伊桑·哈里斯认为,“由于2002年的感恩节来得比较晚,因此,同2001年相比,零售商为了开展节日销售而雇佣员工的时间也晚了一个星期。”

  虽然零售商在2002年圣诞节期间雇佣员工的态度比较谨慎,然而,感恩节后的新一轮销售势头却相当强劲。这一势头可能会持续下去,从而令零售商们大感惊讶和喜悦。

  正如哈里斯所说的那样,“消费支出是当前经济中的稳定因素之一。”

  有必要指出的是,美国私人消费者也帮助支撑了金融服务业部门。在以往的两年多时间里,这个部门一直在雇佣新人并提高了薪金。美国联邦储备委员会从2001年开始放松银根以来,抵押利息率已经下降了将近5个百分点。私人消费者可以利用住房进行再抵押,提出现金再从事购买活动。

  在截至2002年11月份的12个月时间里,美国银行、保险公司和房地产公司增加了7万个新的工作岗位。根据美国商务部提供的统计数字,美国金融部门的就业岗位虽然有所增加,但是这个部门的利润率在2002年第三季度仍然比2001年同期增加了31%。

作者:中国社科院世经所研究员 佟福全 来源:《国际金融报》