我国企业信息化发展之战略研究

  摘要  社会信息化是当代社会发展的一种趋势,是一种世界潮流,它是以国民经济信息化为基础。而国民经济信息化又包括政府、企业、家庭与个人信息化等内容。本文主要讨论了企业信息化对培育与提升企业核心竞争力的重要作用,分析了企业信息化过程中所产生的误区,探索了推进企业信息化发展的战略思路。 

  人类正步入信息社会,信息化已成为当今世界发展的大趋势,世界各国无一例外地意识到以信息技术为核心的高科技领域的竞争已成为各国综合国力较量的关键,并采取了一系列措施大力推进国民经济信息化。20世纪中期以后,新技术革命层出不穷,特别是以信息技术及其产业化为核心的高科技产业的迅速发展和网络经济的出现,把人类带入了以知识与信息为核心资源的知识经济与信息时代,拥有知识和信息资源的数量与质量已成为衡量一个国家、一个地区、一个企业生产力水平的重要标准。 

  广义上的信息化是指国民经济与社会的全面信息化,就我国而言,是指在国家统一规划、组织、领导下,在农业、工业、国防、教育和社会生活的各个方面推广应用现代信息技术,深入开发、广泛利用信息资源,加速推进国民经济的现代化进程。据此,我国的信息化建设主要包括行业信息化、区域信息化、企业信息化以及社区、家庭、个人信息化等方面的内容。我国政府非常重视信息化工作,1993年拉开信息化序幕至今,已经明确了指导思想、奋斗目标和工作任务,成立了领导小组,组建了信息产业部,制定并完善了有关的政策法规,全面启动并实施了“三金工程”、“政府上网工程”、“企业上网工程”、“家庭上网工程”,制定了信息化发展战略,这为国民经济的持续发展和综合国力的快速提升打下了良好的基础。 

  我国国民经济的信息化有两个关键领域,即政府信息化和企业信息化。企业信息化是国民经济信息化的基础,企业信息化发展水平直接关系到国家信息化发展战略的顺利实施和国民经济的可持续发展。企业信息化是指企业利用以计算机、网络技术为核心的现代信息技术,通过局域网与互联网,开发和利用信息资源,实现信息资源共享,减少企业交易成本,改善企业经营管理,提高企业创新能力,培育企业核心竞争力。具体到某一个企业,就是要实现企业生产过程的自动化、管理方式的网络化、决策支持的智能化、商务运营的电子化。

  加入WTO以后,企业面临的不仅仅是国内的竞争,而且将直接面对着国际竞争的压力,在知识经济快速发展与经济全球化趋势日趋明朗的今天,信息化是决定企业成败的关键因素,也是企业实现跨地区、跨行业、跨所有制甚至是跨国经营的重要前提。只有实现信息化,企业才有可能抓住机遇,实现健康发展。当前,就总体而言,我国企业的信息化程度、全球化程度都还处在较低的层次上,企业信息化基础比较薄弱,很容易受到国际竞争环境变化的冲击。即使有些企业的信息化程度相对较高,但其本身的商业模式不成熟甚至存在着缺陷,因而,无法应对国际竞争的需要,像近几年成立的一些网络公司即属此类。只有少数企业在改革开放过程中积累了一些国际竞争的经验,建立了一套较为成熟的经营模式,但由于缺乏IT基础架构,企业的竞争潜力无法得到充分的发挥。有鉴于此,我国企业在实施信息化战略过程中,必须认清形势,加强研究,端正思想,脚踏实地,稳步推进。 

  首先要充分认识到信息化给企业的经营理念、管理模式带来的根本性的变革,高度重视信息技术与企业管理的高度融合对企业创新与企业核心竞争力的培育所产生的重要影响。 

  第一,企业信息化加速了企业业务流程的重组,促进了企业组织结构的优化。传统的塔式组织结构由于层次多、机构臃肿,经常使信息传递失真,导致企业对外界变化反应迟缓。20世纪90年代以后,由于市场竞争加剧,顾客需求多样化、个性化及社会环境的变化,企业面临日益复杂动荡的市场环境,传统的企业管理模式与组织形式必须进行巨大的变革,必须进行业务流程再造(BPR)和组织结构的重建,因而,原有的塔式结构就为精良、敏捷、具有创新精神的扁平化“动态网络”结构所取代。在这种扁平化结构中,企业内部信息管理系统将会取代大部分中层管理部门的大量职能,极大地增强企业内部沟通与交流,有利于精简机构提高效率。企业管理方式从控制型转为参与型,可实现充分授权与集权的有机结合,有利于提高企业对市场的快速反应能力,有利于形成学习型组织,更好地适应竞争日益激烈的市场环境。 

  第二,信息化有利于企业降低成本,增强竞争力。信息技术的广泛应用,特别是计算机辅助设计和制造技术的应用不仅有利于降低新产:品的设计和生产成本、加快产品和技术创新的步伐,而且有利于降低对现有产品进行更新或改进的成本;柔性制造技术的应用有利于加强库存管理,减少库存量,有利于灵活的调度企业现有的经济资源,提高资源的使用效益;电子商务的发展大大降低了企业的交易成本,缩短了企业与消费者的距离,提高了企业获取新技术、新工艺、新产品、新思路的能力,有利于企业对市场的变化做出快速、准确反应,及时改变和调整经营战略,不断向市场提供差别化的产品和服务,形成不易为竞争对手所模仿的独特竞争优势。 

  第三,信息化有利于提高企业的整体管理水平。信息技术的发展及其广泛应用,实现了跨越地域的同步信息交换,尤其是信息基础设施的建设以及各种专业系统如专家系统(ES)、决策支持系统(DSS)、群体决策支持系统(GDSS)、电子会议系统(EMS)等的建立与应用,使企业在获取、传递、利用信息资源时,更加灵活、快捷、广域和开放,人的行为与经营流程组成了一个整体的人机系统,使信息、决策、行为三者高度集成化,从而极大地增强了决策者的信息处理能力和方案评价选择能力,拓展了决策者的思维空间,延伸了决策者的智力,最大限度地减少了决策过程中的不确定性、随意性和主观性,增强厂决策的理性与科学性,提高了决策的效益和效率。 

  其次是在推进企业信息化的过程中,挑战和机遇并存。各级政府和各类企业都必须采取积极稳妥的措施,综合运用现代信息技术,建立反应快捷的神经网络,大力推进企业信息化进程,使企业在激烈的国际市场竞争中生存、发展和壮大。 

  第一,企业信息化建设的前提是观念的转变。信息化建设的根本目的是应用,拓展业务、增强竞争提高效益是目的,企业决策与管理人员对此必须要有一个清醒、正确的认识,这是取得成功的关键。 

  网络建设不同于一般的建设项目,更不能等同于设备采购。因此,我们必须立即纠正目前在信息化过程中“重硬轻软”的非正常行为,只有“软硬兼施”,才不会出现高速公路上“跑空车”现象。而且,网络建设不是一个纯技术的单项工程,而是一个计算机信息技术与企业管理以及企业经营各环节进行有机融合的系统工程,因此,在网络建设过程中必须紧密结合企业生产经营的实际需求,充分考虑到企业的组织结构、工作流程、人员素质、企业文化等实际情况。网络建设更不同于简单的“交钥匙”工程,不是一下子交给承建单位就万事大吉了,从前期的需求分析、方案设计和论证到后期的验收评估、运行维护与改进,都始终离不开用户的直接参与和密切配合。 

  信息化是一个过程,在信息化过程中既会不断遇到复杂多变的环境,又会有人为因素的干扰,对此必须有充分的思想准备。信息社会的朝阳刚刚升起,信息化之路对于企业将是一条必须坚持走下去的不归路。一方面,信息化使得企业必须不断地采用信息技术来改进流程、提高竞争力;一方面,采用信息技术以后,企业就需要不断的采用更新的信息技术,因而会对信息技术产生依赖性。 

  第二,正确理解和把握企业信息化的任务。认清形势,明确任务,加强专业化队伍建设,全面推进企业信息化,企业信息化首要任务是企业信息基础设施的建设。企业信息基础设施(EII)是指根据企业经营目标与实际业务需要,按照信息采集、处理、存储和流通的要求,选购和构筑由信息设备、通信网络、数据库和支持软件等组成的环境,是企业参与竞争的基础性环境,它和国家信息基础设施相辅相成,相互补充。 

  企业信息化建设的核心任务是信息资源的开发与管理。信息资源是企业最重要的资源之一,开发信息资源既是企业信息化的出发点,又是企业信息化的归宿。加强对企业信息资源的开发与管理,就必须建立信息资源管理的基础标准。我国在1992年提出了信息资源管理的五项基础标准,即数据元素标准、信息分类编码标准、用户视图标准、概念数据库标准和逻辑数据库标准。企业结合自身的实际,选择运用信息资源基础标准,对企业信息化的发展大有裨益。 

  信息化的重要任务是信息化教育,即提高全体员工的信息化意识和信息处理技能,激励全体员工积极参与信息资源开发和管理。一方面,加强内部的职工培训,建立学习型组织;一方面,改革内部分配制度,鼓励创新;再就是在推进企业信息化过程中,必须分阶段、有重点、长期不懈的进行,切忌一窝蜂、一哄而上。 

  第三,科学的设计企业管理信息系统。在规划和建设一个企业的管理信息系统(Management of Information System,MIS)时,并不是购买几台计算机及相关的设备就万事大吉了。一个功能完善的管理信息系统是具有很强的针对性、专业性和适应性的,能够满足特定企业的需要,试图建立一个所有企业都适用的信息管理系统是不科学的,也是不可能的。建立管理信息系统的目的是通过实现对企业信息处理的现代化而达到高效完成管理工作,即要在当时的技术环境下,通过采用合适的组织结构和体系,低成本地达到提高效率、增强创造性、提高协同工作能力和效果的目的。因此,在规划与建立企业管理信息系统时,要行之有效地利用当时的信息技术环境,力所能及地采用可以采用的管理工具及手段,有效的将企业管理信息系统的模式与企业管理模式紧密地结合起来。事实上,信息系统也好,管理模式也好,都是企业管理在不同阶段的手段和工具,先进的管理模式一定是能够充分发挥现有的先进管理工具性能的模式。 

  第四,落实信息资源管理基础标准,加强数据库建设。企业管理信息系统建立的关键在于落实信息资源管理基础标准,科学规划与设计共享数据库,建立稳定的全域数据模型,重组原有的信息资源,改造杂乱无序的数据环境,用全域数据模型来控制与协调整个企业信息系统建设。 

  目前,一些企业的信息系统实际上是一些互不关联的数据和一些程序的堆砌,这类信息系统实际上是一张难解的、充满冗余数据的、复杂的大网,既无法使用,也不便于改进与扩充。因此,必须对企业的相关数据进行科学的组织。例如,运输企业的客户、货源、运力和路况等数据,生产企业的供应商、设备、物料、设计和产品等数据等,如果按照业务主题来分类与组织,不论企业机构和信息系统环境如何变动,都可以得到稳定的数据结构。这就是数据稳定性原理,按照这种原理建立起来的数据库就是主题数据库,主题数据库的建立方便了对数据信息的存取与共享。 

  多年来,许多企业开发的管理信息系统都没有很好的发挥应有的作用。成功的管理信息系统应该服务于企业生产和经营管理的四个层次,即运作层、运作管理层、战术管理层和战略管理层。可是,大多数企业建立的管理信息系统只不过是一些分散的事务处理系统(TPS),而且真正具有在线事务处理(OLTP)和在线分析处理(OLAP)功能的系统更为少见。究其原因,抑或是没有引起足够的重视,抑或是不了解数据组织与分析技术。 

  20世纪80年代产生和发展起来的信息工程,实际上是一种集成化信息系统的方法论。其基本原理是以数据为中心,在主题分析的基础上借助于软件工具进行规范化分析,规划主题数据库,建立稳定的数据模型。我国自1986年引进信息工程和总体数据规划方法论,结合国情进行研究和推广应用,经过了系统化和工程化的两个发展阶段,目前已形成比较科学、实用、简明的一套方法和工具,可以有效地进行企业的数据重组工作。例如,1997年完成了两项“百日工程”,即中远国际货运公司的全国陆上物流信息网络总体数据规划和北京怀柔供电局MIS总体数据规划。 

  第五,提高信息质量,优化信息结构,降低信息成本。信息社会存在着大量的低劣信息,形成了严重的信息污染,对人们生活、工作的方方面面,都产生了极其严重的负面影响。在激烈竞争的环境中,信息质量决定着企业的竞争优势,关系到企业的生死存亡。信息质量的优劣关键在于信息组织的方法与信息组织能力,在于数据库的结构与质量。因此,在信息处理集成过程中必须坚持质量至上,注重学习,加强研究,着眼全局,关注各个环节,洞悉细微的变化,分析整体发展的趋势,把握住核心的、关键性的信息,满足人们对信息的实际需要。实际上,需要信息的顾客包括最终顾客、公司内部的知识工人(所有需要信息完成工作的职员)以及外部的利益相关者(需要信息了解自己的投资情况的股东)。在信息时代,还有不少企业将信息产品视为副产品、实际工作的文档记录,抑或只是纸上材料,这是一种致命的短视行为。实际上,信息是生产经营过程中的一种基本产品,只有认识到这一点,才能充分发掘信息资源的价值。 

  高质量的信息是企业的重要资源,是企业创新的源泉,是企业培育核心竞争力的重要基础。做好企业的信息工作,有利于企业适应市场变化的需要,有利于企业研究与开发工作的推进。而企业信息工作的推进又在于观念的转变和思维的创新,在于企业信息人才的培养与引进。如果信息是一项产品,而知识工人是顾客的话,那么提供高质量信息,就意味着向知识工人提供了高质量的客户服务。由于知识工人需要高质信息来完成工作,所以他们依赖于信息提供者及其所提供的信息。信息的创造与生产并不是狭义上的文书或者是文字处理工作,信息价值链是管理模式、业务流程和电脑应用程序的高度集合。因此,企业在提供结构优化的高质量信息时,不仅要考虑到劣质信息所增加的大量不必要的成本,而且更重要的是要考虑到劣质信息使企业错过或失去厂多少发展的大好机遇。 

  第六,着眼前瞻性,坚持适用性,克服盲目性。信息技术的迅速发展既给我们带来了机遇,也给我们带来了冲击。总结我国信息化:工作的经验,不难发现,一些企事业单位由于不了解新技术的实质,没有从实际出发,盲目引进、实施,造成了很大的浪费。例如,20世纪80年代后期出现的原型法并没有像人们所期待的那样能够解决MIS开发的全部问题;20世纪90年代初的C/S体系结构,使许多单位盲目搞计算机系统的更新换代。近年来,Internet和Intranet的广泛使用,使不少人误认为有了信息查询网和E—mail就解决了全部信息传输交换问题,企业不需要再搞MIS了,或者简单地将Intranet等同于企业信息系统。在Internet和Intranet的环境下,稳定的数据环境是一个重要的支柱,它可以帮助人们了解上什么网,流通哪些信息,怎样为企业生产经营服务,企业自身的信息资源开发利用与上网流通的信息有什么关系等。事实上,企业内部各层次、各部门间的信息交流,主要通过联机存取共享数据库来实现的,这是以结构良好的数据库为基础的。企业与外部的信息交流,有三种情况:一种是通过联机存取共享数据库,第二种是电子数据交换(EDI),第三种是通过Internet、CEInet等查询外部信息或通过E-mail与外部交换信息。需要特别指出的是,企业与外部交流信息必须以结构良好的数据库为基础的,结构化的数据是企业与外界进行信息交流的主体。 

  信息技术本身的先进性和实用性是毋庸置疑的,但信息技术的使用不能脱离企业的实际,盲目地、片面地、甚至是赶时髦地去引进并实施新技术。以近期出现的数据仓库技术为例,研究数据仓库的存储内容表明,数据仓库是一种单一的、完整的和一致的数据存储,这些数据从多种数据源获取,经过加工最终成为用户在一定程度上可以理解的形式,以便用于业务管理工作。企业数据仓库是多种数据库的集成,其中结构化的、公用的业务数据和元数据(Metadata)是主要的。这些数据都需要建立稳定的数据库,有科学的结构,才能有效地存储和使用。现代企业置身于数据的海洋之中,其本身所产生、存储和使用的数据浩繁,数据环境建设的任务非常艰巨。如果一个企业连数据库都没有搞好,就去建立数据仓库,无异于沙滩上建高楼。 

  技术冲击波的负面作用是不可低估的,它需要人们有耐心、有理性,否则会使你失去时间,浪费资金,挫伤你的积极性。在信息化和网络化社会里,谁能在日益推进的信息革命中抢占先机,谁就能在未来的国际竞争中占据优势。全球信息化和发展信息经济的浪潮,无论是对于发达国家还是对于发展中国家,既是严峻的挑战,也是千载难逢的机遇。今天的竞争不再是规模经济的竞争,而是信息的竞争,是创新能力的竞争,是速度和效率的竞争。而关键又是信息的竞争,企业只有实现信息化,才能快速响应市场,赢得竞争的主动权。

作者:安徽大学  陈来 来源:《经济研究参考》2002年第94期