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经济视点:未注册的“小肥羊”缘何受保护?

人民日报

    未注册也能成为驰名商标

    2004年11月,国家工商总局商标局公布了新认定的62件驰名商标。其中,内蒙古小肥羊集团的“小肥羊”以未注册商标的特殊身份跻身中国驰名商标,引起了人们的关注。同时,不少人也产生了疑问:“小肥羊”商标没有注册成功,怎么成了驰名商标呢?

    专家解释,在有关驰名商标认定和保护的法律法规中,并没有以商标是否注册作为驰名商标认定的限制条件,关键是看相关公众对该商标的知晓程度。

    我国自2002年新《商标法》实施以来,已认定了160多件驰名商标,其中绝大部分都是注册商标,但也有一些不是注册商标,如“小肥羊”、“中化”和“惠尔康”。

    内蒙古工商局商标局局长鹏宇说,认定“小肥羊”为驰名商标的主要理由是:内蒙古小肥羊公司率先使用并且独创以“小肥羊”为名的火锅店;企业发展全国连锁店后知名度大大提高,一提起“小肥羊”人们就会联想到“小肥羊”特色火锅,事实上已经驰名;二是一些火锅店仿冒“小肥羊”牌子的事件时有发生,作为行政执法部门应该保护这个事实上已经驰名的牌子。在对该企业进行考核和实地考察后,向国家工商总局商标局提出认定其为驰名商标,总局根据相应法律程序予以认定。

  “小肥羊”注册被“异议”一拖再拖

    内蒙古小肥羊火锅店自1999年8月开业以来,短短5年多时间就成为中餐连锁企业中的佼佼者。

    “小肥羊”事业发展迅猛,但商标注册却是一波三折。在1999年“小肥羊”火锅店开业之初,公司就向国家工商局提交了“小肥羊”商标注册申请,当时被国家工商总局予以驳回。理由是“该商标直接反映服务内容和特点”,因而不具有显著性。

    2001年《商标法》修改后,规定“经过使用取得显著特征并便于识别的,可以作为商标注册”。以此为据,小肥羊公司于2001年12月再次提交了“小肥羊”商标注册申请,并于2003年获得商标初审公告。然而,就在商标异议期满的最后一天,内蒙古、西安、陕西等6家企业对“小肥羊”商标提出异议。2004年5月,商标局裁定异议理由不成立,“小肥羊”商标准予注册。之后,异议人又向商标评审委员会提出了复审申请。复审申请被驳回后,异议人又向国家工商总局提出行政复议。就在一次次的异议与裁定中,“小肥羊”商标迟迟未能注册成功。

    而在此期间,全国各地出现了众多各种字号的“小肥羊”火锅店。据了解,内蒙古“小肥羊”在南京仅有3家连锁店,但南京市场上叫“小肥羊”的火锅店却有40多家。众多“小肥羊”火锅店的出现,使消费者难辨真假,无所适从。

    中国政法大学民商法学院教授张今说,随着商标申请量大幅度上升,注册申请被提出异议的数量越来越多,并且出现利用商标异议恶意阻止他人注册的现象。而一旦启动异议程序以后,一个商标可能因为程序的原因,被一拖数年而无法获得注册。在这样长的时间里,企业的商品标识完全可以成长为驰名商标。其他人“搭乘”该商标声誉获得利益,给商标所有人造成损失是显而易见的。

  未注册驰名商标受法律保护

    新《商标法》对驰名商标保护作了特别规定。在驰名商标受到侵害时,法律要予以及时、有效的保护。也就是说,无论是注册还是未注册的驰名商标,在遭受侵害或侵权的时候,都可以通过相关法律程序申请获得对商标相关权利的保护。

    国家工商总局商标局局长安青虎说,公众对能否认定和保护未注册驰名商标还不太了解。因此,商标局在公布新认定的驰名商标时,特意说明“一件为未注册商标”,意在向公众明确传达一个信息:法律保护未注册驰名商标。安青虎认为,对驰名商标的保护状况反映一个国家对注册商标的保护水平,对未注册驰名商标的保护状况则体现一个国家对驰名商标的保护水平。

    中国社科院知识产权中心副主任李顺德认为,虽然我国对商标实行的基本上是以注册在先、申请在先保护为主,但同时也对未注册商标提供了适当的保护。对于未注册商标的保护,可以通过《反不正当竞争法》,也可以直接根据《商标法》来加以保护。

    内蒙古小肥羊公司董事长张钢说,为了维护自身合法权益,近年来公司在新疆、北京、上海等地通过法律手段,起诉了一批擅自使用“小肥羊”名称的餐饮经营者,有胜诉也有败诉。现在,“小肥羊”被认定为驰名商标,为企业维权创造了更加有利的条件。

 
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